jueves, 2 de septiembre de 2021

Sarcófago de Alejandro

 


En el Museo Arqueológico de Estambul contemplamos el fabuloso sarcófago de Alejandro. Se trata de una tumba de mármol de finales del s.IV a.C. y se cree que fue construida para el rey Abdalónimo de Sidón. El nombre del sarcófago se debe a que aparece la escena de la victoria de Alejandro Magno sobre los persas. Osman Hamdi Bey, arqueólogo, pintor y matemático descubrió esta pieza en la necrópolis real de Sidón, en el Líbano de hoy. Bajo su dirección se erigió en 1891 el edificio principal del museo, para que pudiese albergar la colección de antigüedades procedentes de todos los rincones del Imperio Otomano.

Azulejos, cerámicas, esculturas, mosaicos, bustos y pinturas componen piezas de indudable gusto artístico. El museo se encuentra al lado del Palacio Topkapi, en el promontorio ajardinado que marca el punto de encuentro entre el Cuerno de Oro, el mar de Mármara y el Bósforo. Es la zona conocida como El Serrallo. Mezquitas y palacios componen el admirable paisaje de esta zona de Estambul que quedó grabada en nuestra memoria desde nuestro espléndido viaje de 2010.

miércoles, 1 de septiembre de 2021

Rami Restaurant


En Estambul, en una casa otomana al lado de la Mezquita Azul, en la calle Utangaç, está Rami Restaurant. Debe su nombre al pintor Rami Uluer (1913-1987). Nació en Estambul y estudió Bellas Artes en Italia. Es conocido por sus paisajes impresionistas y, también, por sus esculturas y cerámicas. Vivió en Ankara y allí presidió la Asociación de Pintores. Bien, pues esta casa está decorada con sus cuadros y tiene unos platos maravillosos.

Probamos Dola (hojas de parra rellena de carne, berenjena, arroz, tomate y pepino) y Elbasan Tava (cordero envuelto en crema de patata y queso). En el postre exquisitas frutas cocidas (melocotón, cerezas, uvas). Bebimos raki, licor anisado y bebida nacional turca. También probamos una exquisita baklava (láminas de masa filo, frutos secos triturados y almíbar). En la ventana que da a la calle, como tentador escaparate, había botes de frutas en conserva. Fue una agradable experiencia del año 2010 en nuestros paseos en libertad por el barrio de Sultanhmet.

lunes, 30 de agosto de 2021

San Salvador en Chora


Los mosaicos y frescos bizantinos más famosos de Estambul se encuentran en la iglesia de San Salvador en Chora. Se trata de una iglesia del s.XI, remodelada en el XIV, época en la que Teodoro Metochites, teólogo y filósofo, se encargó de llenarla de maravillosas pinturas bien en mosaico o bien en fresco. Escribió que su misión era contar cómo Dios se hizo humano para favorecernos. Las figuras de Cristo y los retratos de sus 66 antepasados ocupan una cúpula. La vida de la Virgen, la infancia de Cristo y el Ministerio de Cristo son las temáticas de los mosaicos. También se pueden apreciar escenas tan curiosas como el empadronamiento para el pago de impuestos de la Virgen y San José en Belén. Además, en una capilla está representada en fresco la resurrección de Cristo (este tema se llama Anastasis).

El propio Metochites está dibujado en una pared ofreciendo su iglesia. El templo consta de tres partes: nártex o vestíbulo, naos o cuerpo principal y paraclesion o capilla funeraria. En origen la iglesia tiene forma de cruz griega, pero a lo largo de la historia se le añadieron estancias. En Chora quiere decir "en el campo", porque este lugar estaba algo alejado de la ciudad.

domingo, 29 de agosto de 2021

Topkapi


El Palacio de Topkapi en Estambul fue mandado construir por Mehmet II poco después de conquistar Constantinopla, entre los años 1459 y 1465. Son una serie de pabellones reunidos en torno a cuatro enormes patios, como si fuera un campamento de campaña de los nómadas otomanos. Desde 1924 está abierto al público como museo. La entrada se hace por la Puerta del Saludo, que tiene dos características torres. En este patio están los accesos a las cocinas y al harén (que es donde vivían las esposas y concubinas del sultán). A continuación, la Puerta de la Felicidad permite el acceso a la Biblioteca de Ahmet III (en mármol) y al Museo del Tesoro y de miniaturas y manuscritos. Aquí se contempla cerámica y armas, vestiduras y relojes y un pelo de la barba de Mahoma. Ya en el cuarto patio están los pabellones de Bagdag (del s.XVII) y de la Circuncisión (foto), que tienen un excelente trabajo de azulejos y el detalle de una fuente en cada ventana. 

Antes de entrar al primer patio de Topkapi, nos encontramos con la fuente de Ahmet III, con sus cuatro pequeñas cúpulas, con un grifo en cada uno de sus cuatro muros (que vierten el agua sobre una base de mármol). Un poema escrito la compara con las fuentes del paraíso.

sábado, 28 de agosto de 2021

Troya


En 1870 el arqueólogo alemán Heinrich Schliemann encuentra Troya. Aquí hubo una guerra que duró 10 años allá por el s.XII a.C. a raíz de que Paris (hijo de Príano, el rey de Troya) rapta a Helena (esposa de Menelao, rey de Esparta). Entre las leyendas de esta epopeya está el momento en que Paris, para vengar la muerte de su hermano Héctor, le clava una flecha en el talón a Aquiles, héroe espartano famoso por su impactante presencia. Se da la circunstancia de que hay 9 ciudades de Troya, una encima de la otra, según el nivel de excavación. La que había cuando la guerra era la 7 y la que estaba cuando se construyen la muralla, la rampa de entrada y las canalizaciones, la 6. El odeón romano del año 124 sería un ejemplo de las construcciones de la Troya 9.

La famosa guerra terminó con el regalo envenenado que los de Esparta dejaron en Troya: un caballo de madera del que empezaron a salir soldados y pudieran apoderarse de la situación. Hoy día, otro caballo de madera está en pie para que los visitantes podamos acceder a su interior y mirar la historia desde dentro (o simplemente imaginarnos viviendo un cuento).

viernes, 27 de agosto de 2021

Pérgamo




Pérgamo fue fundada por los griegos eolios en el s.VIII a.C. sobre una colina que domina la actual ciudad de Bergama. En el 133 a.C. pasa a Roma y se convierte en una importante capital. El físico Galeno nació aquí y estableció muy cerca un gran centro médico denominado Asclepio. Durante el reinado de Adriano II (117-138) se terminó el templo de Trajano (foto), en mármol blanco, que es una de los espacios más interesantes del lugar. También se pueden contemplar el templo de Dionisio, el teatro, la biblioteca, el templo de Atenea y el Altar de Zeus, del que no queda nada, porque las piedras que se encontraron en la década de 1870 se trasladaron a Berlín, donde hay un museo exclusivo para explicar la historia de este lugar (también lo que falta del templo de Trajano).

Toda la cumbre de la montaña estaba rodeada por una muralla de 4 kilómetros. Fue Éumenes II (197-159 a.C.) un gran héroe de guerra y también el que promovió avances culturales como el papel pergamino (confeccionado a partir de la piel de animales jóvenes como corderos), para enriquecer la biblioteca con composiciones literarias. Escritores, escultores, científicos hicieron de Pérgamo en aquellos tiempos una referencia histórica.


jueves, 26 de agosto de 2021

Éfeso


En el 1.000 a.C. Éfeso era una ciudad griega donde se rendía culto a la diosa Cibeles, venerada por los anatolios. La ciudad que se ve ahora fue fundada en el s.IV a.C. por Lisímaco, pero fue con los romanos cuando alcanzó su esplendor como importante puerto del Egeo. En el desarrollo del cristianismo tuvo un importante papel: se celebraron concilios en el s.V y, además, dice la leyenda que fue aquí donde San Juan Evangelista trajo a la Virgen a refugiarse en una humilde casa de piedra (en el 37 d.C.). Del s.VI es la Basílica de San Juan, construida por el emperador Justiniano para honrar al apóstol.

Lo más espectacular de Éfeso es su fascinante Biblioteca de Celso (foto), edificada entre el 114 y 117 a.C. por el cónsul Gayo Julio Aquila para honrar a su padre. Las cuatro estatuas de los nichos representan a la sabiduría, la virtud, el intelecto y el conocimiento. El teatro, el templo de Adriano, la puerta de Hércules y la avenida de las Columnas son algunos de los lugares que merecen una detenida contemplación. En el Odeón observamos el borde de los asientos con forma de garras de león. A la salida de Éfeso, vendían higos y melocotones.