Monte Uluru

Monte Uluru

jueves, 2 de julio de 2020

La silla de la señora Macquarie


Mrs. Macquarie´s chair es uno de los rincones más típicos de Sídney. Está situado en la zona llamada Dominio, al lado del Jardín Botánico. Aquí hay que sentarse para hacerse la foto. Desde este lugar se tiene una de las vistas más impresionantes de la bahía de Sídney, con la Opera House y el Harbour Bridge al fondo. Se trata de una roca maciza convertida en un entrañable banco tallado en piedra arenisca a principios del s.XIX por el gobernador Macquarie para que se sentara Elizabeth, su esposa. Lachlan Macquarie fue gobernador de Nueva Gales del Sur (provincia donde está Sídney) entre 1810 y 1821. El jardín eran parte de su propiedad (de su Dominio).

La primera granja de Australia fue establecida por estos parajes allá en 1788 y desde entonces la tierra ha sido cultivada y cuidada hasta que en el año 1816 se crea este fascinante jardín. Son treinta hectáreas de vegetación en el centro de la ciudad, con begoñas y camelias, helechos y palmeras, eucaliptos y robles.

miércoles, 24 de junio de 2020

Opera House


En 1973, después de 14 años de construcción, se inauguraba en Sídney el fascinante edificio conocido como Opera House creado por el arquitecto danés John Utzon. Pero fueron tantos los problemas y cambios a lo largo de los años que su artífice estaba ya casi desvinculado del proyecto. 1.056.006 azulejos de colores blanco brillante y crema mate coronaron las grandes conchas prefabricadas que forman los tejados arqueados, que a su autor se le ocurrieron cuando pelaba una naranja.

Dos grandes espacios son las estrellas del recinto: el Concert Hall (para 2.679 espectadores) y el Opera Theater (1.547 butacas). En el año 2007 fue declarado Patrimonio de la Humanidad. Su punto más alto está a 67 metros sobre el nivel del mar, en la bahía de Sídney, en una península llamada Bennelong Point, donde antiguamente el Fuerte Macquarie que se derribó. En Buckley´s, cerca de Circular Quay, tomamos en la terraza una ración de fish & chips aompañada de una cerveza James Square lager, mientras las gaviotas de Sydney Cove sobrevolaban los cielos tal vez asustadas del resplandor de los tejados de la Opera.

jueves, 18 de junio de 2020

Queen Victoria Building


En 1898 se inauguró el edificio llamado Queen Victoria donde confluyen las calles George, Market, York y Druit, en pleno centro de Sídney, justo donde antes estuvo el Mercado Municipal. Fue ideado por George McRae (dándole un aire de catedral) como gran centro comercial de cuatro pisos y una enorme cúpula central. Dos relojes mecánicos que cuelgan, pueden observarse desde las barandillas: uno que está decorado con escenas de la realeza inglesa, y otro que cuenta la historia de Australia en ambientes con personajes esculpidos (con un cazador aborigen que circula alrededor). Las entradas por las dos fachadas más largas tienen encima de la puerta unas esculturas con temas alegóricos a la ciudad y a la civilización.

En el patio central de la planta baja, un fascinantes desayuno típicamente australiano: flat white y banana bread (café con leche y bizcocho de plátano).

miércoles, 17 de junio de 2020

The Rocks


En la calle Playfair de Sídney se encuentra la escultura "Primeras impresiones", realizada por Bud Dumas en 1979 sobre bloques de piedra arenisca que tiene tres imágenes grabadas en distintas caras y que representan la historia de la población que construyó Australia: convictos, soldados y colonos (foto). Se encuentra en el barrio llamado The Rocks, al que se llega caminando desde el centro por la calle George.

The Rocks fue construido ganando terreno a las montañas de piedra dura que ocupaban la zona. Es el barrio más antiguo de Sídney, donde surgió la ciudad a principios del s.XIX. Al anochecer, pasear por sus calles poco iluminadas es encontrarse con la gente de dudosa vida que ocupó estos parajes y cuyos fantasmas aparecen a la vuelta de cualquier esquina. Casi llegando a la calle Argyle se encuentan edificios de aquella época (Argyle Terrace, 1883) ahora reconvertidos en tiendas y restaurantes, protegidos como memoria histórica que son.

En el 99 de la calle George, tomamos una hamburguesa de cocodrilo acompañada de una cerveza Crown lager y, de postre, una porción de pastel de chocolate. Es The Rocks Cafe, uno de los lugares emblemáticos de la zona.

miércoles, 10 de junio de 2020

Cuarteles de Hyde Park


La ciudad de Sídney (Australia) se construyó gracias al trabajo de los convictos británicos que fueron llegando a lo largo del s.XIX. El gobernador Macquarie mandó construir entre 1817 y 1819 unos cuarteles donde vivían (o tenían recogidos) a los obreros que trabajaban en las obras. Un arquitecto también deportado por falsificación de documentos (Francis Greenway) fue el encargado de edificar estos pabellones (más mano de obra barata imposible). Está realizado en estilo georgiano, rectangular con tres plantas, con pabellones alrededor. Después de ser cárcel, se usó como imprenta y como juzgados. Junto con otros 10 edificios repartidos por el país, compone un conjunto denominado Sitios australianos de presidios y son Patrimonio de la Humanidad desde 2010.

Actualmente es un Museo dedicado a la memoria del lugar y se localiza en Macquarie St., una de las avenidas históricas de Sídney. Cerca están la Biblioteca Nacional, el Parlamento, el Hospital de Sídney, The Mint (el edificio público más antiguo de la ciudad, de 1816) y el Land Titles Office, componiendo el conjunto un libro abierto sobre la historia de la ciudad.

domingo, 7 de junio de 2020

Perra gorda


"Algún poco rato después que el ciego de la capa parda, aparecía el otro pedigüeño con derecho a diez céntimos, bien que esta perra gorda no fuera considerada por los dadivosos como limosna, sino como un natural arbitrio e impuesto municipal de todo soriano clásico. Era el santero de San Saturio.
Pero se merecía más de diez céntimos por su perfecto atuendo. El primer santero que yo conocí tenía la misma edad que la de nuestro San Saturio en su iconografía tradicional; exacta calva; el mismo bigote e igual barba, larga, ondulada y blanca. Yo le abría muchas veces la puerta los sábados, daba la voz de su presencia y gustaba de darle la perra gorda, bien convencido de que se trataba de una extraña reencarnación del Santo. Pues tan idénticos eran. Muchos años después, he meditado sobre el asunto y sigo hallando sobrenatural que el Ayuntamiento pudiera encontrar semejante sosias del patrón en sus concursos para cubrir la plaza.
En la ermita resultaba de tremenda fuerza persuasiva, luego de orar ante el busto barroco de Saturio, encontrárselo Vivo y de cuerpo entero enseñando la ventana por donde se cayó el niño de Carbonera o dando a beber la riquísima agua de las lluvias de invierno..."
 

(Juan Antonio Gaya Nuño, El Santero de San Saturio, 1953)

La ermita de San Saturio (Soria) es un edificio barroco del s.XVII, construido sobre la cueva en la que vivió en el s.VI el anacoreta visigodo Saturio, que dejó sus riquezas a los pobres y se retiró a orillas del Duero a una vida de oración y contemplación.



viernes, 5 de junio de 2020

Luz de yeso


"Los sueños, en las noches más inquietas
del verano, remueven los montones
de escombros y ceniza hasta que llega
con luz de yeso el alba y los sorprende.

¿De qué voz eres tú -ya es el momento
de llamarte así- el eco
cuando dices de pronto que me quieres
y el tiempo ya no pasa: nuestro tiempo?

Hay veces que la vida imaginaria
abandona su limbo y se hace carne,
igual que si el recuerdo de un deseo
resurgiera, como un cuerpo flotando.

Entre los vertederos, un instante
mezclado con el tiempo desahuciado,
de pronto resplandecen los amores
primeros, y dan ganas de llorar.

Porque en la historia triste, de secreta
intimidad, el día siempre vuelve
-con luz de yeso- pero las memorias
con luz de luna lo oscurecerán."

(Enrique Andrés Ruiz, Algo que brilla, Los verdaderos domingos de la vida, 2017)

El mar que une y separa, además del testimonio de los refugiados, es el tema del mural de Sara Fratini (Puerto Ordaz, Venezuela, 1985) que ocupa una medianera de un edificio de la calle Sorovega (al lado de la Plaza Mayor) de Soria.